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El telescopio Kepler de la NASA especializado en la busqueda de planetas fuera de nuestro sistema solar, viajaba el sabado hacia lo que sera su orbita alrededor del Sol, desde donde tendra la tarea historica de rastrear otros mundos en un sitio lejano de la Via Lactea.

Se trata de la primera mision capaz de ayudar a contestar una pregunta de siglos: ¿Hay otros mundos como el nuestro por alla?

El Kepler, que recibe su nombre del astrofisico aleman del siglo XVII Johannes Kepler, partio en su mision sin precedentes el viernes a las 10:49 pm a bordo de un cohete atronador que desaparecio ante un cielo embellecido por la Luna.

“Fue esplendido. Parecia como si se estuviera formando una estrella en el cielo”, afirmo Bill Borucki, el principal cientifico del telescopio Kepler. “Todos estabamos encantados, todos estabamos gritando: “!Adelante Kepler!”.

La mision del Kepler durara tres años y medio y tendra un costo de por lo menos $600 millones.

Su meta es encontrar, si existen planetas parecidos a la Tierra alrededor de las estrellas en la denominada zona habitable: orbitas donde podria haber agua liquida en la superficie de los planetas. Eso significaria muchos lugares donde podria evolucionar la vida, agrego Borucki.

Por otro lado, “si no encontramos ninguno, eso realmente significaria que los planetas como la Tierra son muy raros. Podriamos ser la unica vida existente y, de hecho, eso sera el fin de la idea de viajes a otros mundos, agrego.

Una vez que se fije en una orbita alrededor del Sol, en la que ira siguiendo a la Tierra, el Kepler observara fijamente unas 100,000 estrellas cerca de las constelaciones Cygnus (El Cisne) y la Lira, a una distancia de entre 600 y 3000 años luz.

El Telescopio buscaria cualquier oscurecimiento o “pestañeo” en el brillo estelar que pudiera indicar la presencia de planetas girando alrededor de estrellas.

Los astronomos ya han encontrado mas de 300 planetas girando alrededor de estrellas, pero son principalmente gigantes de gas inhospitos como Jupiter, El telescopio estara buscando planteas rocosos menores, semejantes a la Tierra.

El Kepler fue diseñado para hallar cientos de planetas como la Tierra, si es que son tan comunes, y quizas encuentre decenas de ellas en la llamada “zona habitable”, declaro Borucki. El telescopio es tan poderoso que desde el espacio podra detectar a alguien en una ciudad pequeña de la Tierra mientras apaga la luz de balcon de su casa durante la noche, de acuerdo con la NASA.

El telescopio, sin embargo, no estara buscando señales de vida en otros planetas. Esa mision sera para alguna nave espacial en el futuro.

La NASA necesitaba un lanzamiento exitoso que compensara la perdida la semana pasada, del Observatorio de Carbono en la Orbita de la agencia espacia.

Ese satelite medioambiental termino chocando en la Antartida debido a la falla de un cohete. Se trato de un tipo diferente de cohete del usado para transportar el Kepler.

Volvemos a la Luna ?? Ojala si, y que sea pronto ps hasta mientras chekate lineas calientes  

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